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L'essor des applications, des règles de robot et des pilotes disparaissent dans le monde d'Uber

Le monde automobile 11/01/2022 149

J'admets que je n'ai pris Uber pour la première fois que récemment.L'essor des applications, des règles de robot et des pilotes disparaissent dans le monde d'Uber

Oui, je sais que l'utilisation d'Uber pour la première fois en avril 2016 ne fait pas de moi un adopteur précoce. Avec plus de 8 millions d'utilisateurs et au moins un milliard de courses livrées à ce jour, je suis bien en retard.

Ce n'est pas que je ne connaissais pas Uber, je n'en avais tout simplement pas besoin. Ce n'est qu'à l'occasion de la vente de ma troisième voiture – ma Mini Cooper S 2009 inutile et mal aimée – à un collègue de travail que j'ai trouvé une raison de faire appel à Uber pour la première fois.

Tout comme celle de Seinfeld voisin Kramer vendant le costume même qu'il portait, j'ai conduit la Mini au travail et j'ai remis les clés, me laissant sans retour à la maison. J'avais cependant planifié à l'avance et téléchargé l'application Uber ce matin-là pour cette occasion.

Pour la première fois, j'ai expérimenté la nouveauté de commander un trajet sur l'application Uber. J'ai regardé sur mon téléphone alors que le petit bug sur la carte représentant mon chauffeur - appelons-le "Craig" - se dirigeait lentement vers l'entrée du bureau. Finalement, Craig m'a ramené à la maison malgré la circulation aux heures de pointe (même si j'ai navigué), le total général pour le trajet de 10miles étant d'environ 15,00$USD.

Alors, quel est mon point ici? Eh bien, en termes simples, j'ai trouvé mon trajet remarquable car Uber est présenté comme le nouveau visage du transport au 21e siècle. Et cela ne m'a absolument pas impressionné.

Uber n'est guère secret en proclamant qu'ils croient qu'ils sont l'avenir, visant même à éliminer la possession de voiture telle que nous la connaissons. Il n'y a pas si longtemps, le directeur d'Uber, David Plouffe, a déclaré à la radio britannique Radio 4 : « Notre grand objectif est de permettre aux gens de réduire plus facilement l'utilisation de leur voiture personnelle. Et le gros avantage n'est jamais d'acheter une voiture. Le PDG combatif d'Uber, Travis Kalanick, est allé jusqu'à dire qu'Uber "change la façon dont les villes fonctionnent".

La vision ultime d'Uber n'est pas seulement d'éliminer la conduite, mais aussi le conducteur. Il est bien connu qu'Uber, comme les icônes technologiques Google et Apple, investit massivement dans la technologie de conduite automatisée. Uber ne veut pas seulement transformer le système de transport - ils veulent le remplacer tel que nous le connaissons.

Travis Kalanick, PDG d'Uber. Photo: Dan Taylor/Heisenberg MediaL'essor des applications, des règles de robot et des pilotes disparaissent dans le monde d'Uber

Mais si Uber annonce le début d'un nouveau paradigme des transports, je crains que ce ne soit un avenir sombre. D'une part, même si Uber est l'avant-garde du transport du 21e siècle, c'est toujours une expérience très 20e siècle. Mon premier trajet Uber était dans une Kia Rio terne, à peine un moyen de transport de luxe. Il y avait la sensation habituelle de la saleté des taxis partout, me donnant l'envie urgente de prendre une douche avec du désinfectant pour les mains après.

Bien sûr, une fois que Kalanick aura réussi à remplacer les chauffeurs, je n'aurai plus besoin de monter dans Craig's minable Kia Rio.

Mais quel que soit le merveilleux véhicule que nous pourrions retrouver avec Uber, ce sera toujours un espace partagé. Et sans même Craig dans la voiture pour ranger, nous sommes probablement tout aussi susceptibles de rouler dans quelque chose d'aussi élégant qu'une toilette publique par opposition à une Bentley.

Il ne s'agit pas seulement d'hygiène ou de propreté du véhicule, même si c'est important. Pour moi, il s'agit vraiment d'être réaliste sur ce que Uber et les véhicules autonomes peuvent réellement offrir. Après tout, la vision du transport centrée sur Uber nous offre quelque chose que nous avons déjà – et que nous avons en partie déjà rejeté. Il n'y a pas grand-chose de nouveau à payer quelqu'un pour vous conduire quelque part dans un véhicule partagé d'un type ou d'un autre. Les bus, les taxis et les transports en commun existent depuis plus d'un siècle. Pourtant, peu de gens en dehors des limites d'une mégalopole typique dépendent volontairement des transports en commun exclusivement.

Un client Uber en Chine.

Bien sûr, les purs et durs et les visionnaires vous diront que cette fois, c'est différent . Uber est cette licorne rare, la « technologie disruptive » qui peut tout changer. Je ne suis pas d'accord. N'oubliez pas qu'à une époque, la rame de métro était la vision des transports du futur, celle qui mettrait fin à l'embouteillage qui sévit dans les villes en plein essor de la fin du XIXesiècle.

Aujourd'hui, nous savons que c'est une promesse qui a été difficile garder. Londres possède l'un des réseaux de métro les plus étendus au monde, mais le surpeuplement et les problèmes d'entretien font qu'un retour à la maison peut devenir un exercice exaspérant d'ennui et de maîtrise de soi. Le métro de Washington, DC, autrefois puissant, est devenu la vedette des systèmes de transport en commun mal entretenus.

Il serait bien de penser que, puisqu'Uber est une société à but lucratif «efficace», pas une bureaucratie gouvernementale , nous serons épargnés du malaise affectant les systèmes de transport en commun, mais c'est probablement un vœu pieux. Les problèmes de maintenance du métro peuvent simplement préfigurer l'avenir que Uber veut nous apporter, où les voitures autonomes s'arrêtent face aux pannes périodiques du réseau, aux problèmes logiciels et aux attaques de pirates.L'essor des applications, des règles de robot et des pilotes disparaissent dans le monde d'Uber

Je n'ai aucun doute qu'il y a un avenir pour les véhicules automatisés et les services de transport partagé. Uber et ses cousins ​​qui s'embrassent sont certainement pratiques en cas de besoin et augmentent les transports dans de nombreuses petites villes où les taxis et les bus sont rares, s'ils existent. La technologie de conduite semi-autonome réduira, espérons-le, l'ennui des longs trajets et pourra même rendre la conduite plus sûre, et peut-être ajouter du piquant à notre vie sexuelle.

Avant de donner notre avenir à Uber et aux voitures robotisées, nous devrions prendre pourquoi nous n'avons pas tout simplement abandonné les voitures alors que la capacité de le faire existait bien avant Uber. Dépendre de quelqu'un d'autre pour tous nos besoins de transport cède une grande liberté à des forces indépendantes de notre volonté. Appelez-moi égoïste, mais j'aime avoir la commodité d'un véhicule à ma disposition 24 heures sur 24.

Je peux monter à bord et aller au magasin, faire un arrêt rapide sur le chemin du retour pour quelque chose pour dîner, ou faire un trajet d'urgence chez le médecin si l'un des enfants est malade.

Ce qui est plus important, je peux tout faire sans dépendre du Wi-Fi ou du réseau cellulaire pour le rendre possible.< /p>

Grandir isolé dans une petite ferme du Michigan a rendu Henry Ford bien trop conscient de la liberté que représentait l'automobile pour le commun des mortels. Offrir des transports bon marché et à la demande aux masses a ouvert des possibilités et des passions ; banlieues et couchers de soleil. Oui, les voitures peuvent être la liberté, même si cette liberté est parfois imparfaite dans sa délivrance. Mais c'est une liberté que nous devrions éviter d'abandonner à une application, au réseau cellulaire chimérique et aux vicissitudes de la stratégie d'entreprise.

*Jonathan Orr est écrivain, passionné de voiture, professionnel des relations publiques, vétéran de l'Afghanistan, et fier père. Il considère sa Porsche 911 bien-aimée comme un membre de la famille. Suivez-le sur Twitter: @jonathanjorr

Photo: Uber


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