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Memory Lane : la vie derrière la pompe à essence

nicad 25/05/2022 162

La vente est un art, mais je ne l'ai jamais maîtrisé. Cependant, à la fin des années 1970, j'ai travaillé comme représentant commercial pour une grande compagnie pétrolière. J'ai environ 40 stations-service, stations-service, stations-service et un nombre relativement restreint de dépanneurs. À l'époque, il y avait peu de dépanneurs offrant de l'essence en libre-service et des produits d'épicerie de base. Maintenant qu'ils sont devenus la norme, de nombreux garagistes ne vendent pas d'essence et préfèrent se concentrer sur l'entretien mécanique. La marge bénéficiaire est si faible qu'il ne vaut pas la peine d'arrêter tout travail qu'ils font pour extraire quelques dollars d'essence.Memory Lane : la vie derrière la pompe à essence

Régions d'intérêt

Grandes promotions et amp; Transmissions interrompues

Super Trooper

Assez bien

Le merveilleux Whippet

La vie continue

Régions d'intérêt

De la station-service la plus au nord aux stations-service les plus au sud de mon territoire, j'ai dû parcourir environ 200 milles pour m'y rendre. Bien sûr, je ne les ai pas visités le même jour. J'ai planifié mes semaines en conséquence, essayant de visiter chaque station une fois par mois. Hormis une ville d'environ 100 000 habitants où j'avais environ cinq ou six stations, la plupart de mes clients étaient dans les bâtons. Alors, j'ai parcouru beaucoup de kilomètres et j'ai connu la fièvre des lignes blanches, ou est-ce jaune ces jours-ci?

En plus de couvrir mon territoire, je devais de temps en temps me rendre au bureau de district pour des réunions de vente avec les autres représentants, le directeur des ventes et le directeur. Le directeur des ventes aurait toutes les données sur la quantité d'essence achetée par chaque station, ainsi que sur l'huile, le liquide lave-glace, etc. Comme ils étaient sous contrat avec la compagnie pétrolière, ils devaient s'approvisionner chez nous. Je n'ai jamais vu de produits concurrents dans aucune des stations-service de mon territoire. Les contrats étaient normalement de dix ans. Avant la fin du contrat, nous renégociions avec le détaillant, et s'il n'était pas satisfait, il pouvait signer avec une autre entreprise, généralement pour une marge plus élevée sur les bénéfices de l'essence. L'entreprise possédait quelques stations-service qui étaient louées. La plupart étaient des stations indépendantes qui arboraient les couleurs de la compagnie pétrolière et proposaient leurs produits.Memory Lane : la vie derrière la pompe à essence

Grandes promotions & Transmissions interrompues

Au printemps et à l'automne, nous avions généralement des promotions. Pour la promotion d'automne, j'avais loué une roulotte pour abriter tous les panneaux, dépliants, affiches et autre matériel promotionnel. J'étais chargé de fixer les grandes affiches en plastique aux lampadaires et d'informer chaque détaillant de la nouvelle promotion. J'ai rendu visite à mes clients en un temps record. Malheureusement, le résultat final a été une transmission endommagée vers la fin du voyage, m'obligeant à rouler strictement en deuxième vitesse. J'ai réussi à terminer mon travail, à rendre la remorque louée et à rentrer chez moi. On m'a dit de conduire la voiture jusqu'à la raffinerie à environ 80 miles de là, ce que j'ai fait (en deuxième vitesse) en empruntant les routes de campagne. A la raffinerie, j'ai pris possession d'une nouvelle voiture de société, une Chevrolet Malibu break, de couleur noire. J'ai toujours eu un faible pour les voitures noires, même si la saleté ressort juste en les regardant. Il avait un moteur 305cid. Avec un break, je pouvais charger du matériel promotionnel sans avoir à louer une remorque.

Super Trooper

Une fois, j'ai reçu une contravention pour avoir conduit avec des pneus été en hiver. Il y avait une école de police sur mon territoire et les récents diplômés exerçaient leurs «habiletés» à distribuer des contraventions. J'étais là, roulant à la vitesse limite, pour changer, quand un gamin m'a arrêté. Il a vérifié la voiture, en particulier les pneus arrière et m'a demandé mes papiers. En lui remettant mon permis de conduire, mon immatriculation et mon assurance, je lui ai dit que je ne faisais pas de vitesse. Il n'a pas dit un mot et est retourné à sa voiture de patrouille où un policier plus âgé et plus expérimenté était assis sur le siège passager avant. Au bout d'un moment, le gamin est revenu et m'a tendu un ticket. J'ai dit "pour quoi faire?" Il m'a répondu que je roulais en décembre avec des pneus été. Je lui ai dit que ce n'était pas contre la loi. Mais il a rétorqué qu'il y avait de la neige au sol et que cela constituait une conduite dangereuse, c'est pourquoi j'ai eu la contravention. C'était BS et j'étais livide. "Que pouvais-je faire?" Il avait le badge et l'arme.

Assez bien

Bien que je n'étais pas le meilleur vendeur, je voulais gagner mon salaire et faire de mon mieux. La société avait également des sous-marques d'huile à moteur et d'autres produits à base de pétrole qu'elle voulait que nous vendions à des stations-service indépendantes qui n'étaient affiliées à aucune des grandes sociétés pétrolières, des «jobbers» comme on les appelait. J'ai fait de mon mieux et j'ai vendu plus que mon quota, ce qui m'a permis de gagner un week-end pour assister à un match de baseball de la Ligue nationale, tous frais payés.

L'été était le moment où les cuivres se présentaient et parcouraient chaque territoire . J'étais allé dans toutes mes stations le mois précédant la grande visite pour m'assurer que les terrains et les bâtiments seraient propres, les îlots d'essence fraîchement repeints, etc. J'ai emporté la peinture avec moi dans le break et je la donnerais aux propriétaires. La peinture était celle des couleurs de l'entreprise pour l'uniformité et aussi dans le cadre de leur contrat. Bien sûr, un ou deux n'ont pas suivi le programme et la vieille peinture était toujours là sur l'île, craquelée et écaillée après un hiver d'usure. Je dois admettre, cependant, qu'ils ont repeint après que je l'ai signalé à nouveau.

Peu importe, le grand patron a été suffisamment impressionné par mes efforts pour me choisir pour passer une semaine à une foire nationale pour représenter l'entreprise . Ils remboursaient mon hôtel et mes repas, comme ils le faisaient lorsque je voyageais sur mon territoire. J'ai dû me déguiser en pompiste des années 1920. L'uniforme ressemblait à un uniforme de policier de cette époque. La chemise et le pantalon étaient verts, semblables aux couleurs de l'entreprise. Je portais une casquette et m'assurais que la visière était polie, comme mes chaussures. L'uniforme était rempli d'un nœud papillon, d'une ceinture Sam Browne et de guêtres. Vérifiez votre huile, monsieur ? En fait, ils n'ont pas demandé à l'époque. Ils l'ont juste fait, et ont également lavé le pare-brise.

Le Wonderful WhippetMemory Lane : la vie derrière la pompe à essence

La zone où j'étais stationné, pour ainsi dire, était à l'air libre et bouclée. Heureusement, il n'a jamais plu pendant mon séjour. Dans mon petit coin, il y avait une vieille pompe à essence avec le bidon en verre dessus. Je ne me souviens pas si c'était une pompe simple ou double. Le préposé pompait de l'essence dans le bidon en verre gradué, puis remplissait le réservoir du client. Ils savaient exactement combien de gaz avait été mis dans la voiture. Ils n'avaient pas de compteurs à l'époque.

Et dans le cadre de mon affichage, j'ai garé un Whippet 1928 à côté de la pompe. Après mon quart de travail, je le conduisais à l'intérieur d'un bâtiment où je le gardais pendant la nuit. Le Whippet a été fabriqué par Willys-Overland entre 1927 et 1931. Comme les constructeurs automobiles le font encore aujourd'hui, les entreprises se targuaient d'améliorations de leurs automobiles chaque année : plus d'espace de chargement, un empattement plus large, des moteurs plus puissants, etc. L'amélioration majeure du modèle 1928 par rapport au modèle 1927 était l'ajout de deux freins supplémentaires. Sur la voiture de 1927, ils n'avaient de freins que sur un seul essieu. En 1928, ils avaient des freins sur les quatre roues. Ils n'avaient pas de freins hydrauliques sur ces voitures, ils étaient mécaniques. Cela signifiait que si les freins n'étaient pas parfaitement réglés, les roues ne s'arrêteraient pas toutes en même temps, ce qui rendait la conduite un peu difficile, ou du moins l'arrêt.

Le Whippet se vendait bien et vous pouviez l'acheter un pour environ 700 $ et le changement. Elle avait un moteur six cylindres Knight et la voiture était construite selon des normes élevées. La concurrence était féroce, dans ce segment comme on dirait aujourd'hui, de la part de constructeurs tels que Chevrolet, Ford, Essex, De Soto, Plymouth et Pontiac. Le modèle A d'Henry Ford est devenu un rival redoutable en raison du fait qu'il coûtait beaucoup moins cher à 500 $, mais son moteur 4 cylindres développant 40 chevaux contre 50 chevaux pour le Whippet s'est avéré assez puissant. En raison de la dépression, de la concurrence, des coûts de fabrication et des frais de licence, Willys a arrêté la production du Whippet en 1931.

Les gens, en particulier les personnes âgées qui se souvenaient de cette époque, venaient se faire prendre en photo avec moi . Parfois, le directeur des ventes de la compagnie pétrolière, qui m'avait choisi pour être là, m'entraînait pour remettre des certificats lors d'une réunion ou d'un autre événement. Et pour les séances de photos et les promotions.

1926 Willys Whippet exposé à l'Autotron Classic 2010 à Rosmalen, Pays-Bas. Photo: Alf van Beem.

La vie continue

Après la fin de la foire, je suis retourné sur mon territoire. L'été, nous organisions également des promotions avec les entreprises de pneumatiques, lors d'une grande ouverture par exemple. J'ai eu la chance de pouvoir visiter une entreprise de fabrication de pneus. Et j'ai visité l'une des raffineries de pétrole de l'entreprise. Un ingénieur nous a accompagnés et a expliqué le processus pendant que nous visitions l'installation. C'est également sur un terrain dédié à la raffinerie que j'ai dû suivre un cours de conduite défensive et une formation sur le contrôle des dérapages dans le cadre de mon emploi. Chaque jour, je continue d'utiliser les compétences que j'ai acquises là-bas et j'en suis très reconnaissant.

En fin de compte, être un vendeur n'était tout simplement pas moi. Bien que je n'aie pas traité avec le public, seulement avec les détaillants, j'ai trouvé le travail monotone. Je ne le frappe pas. Certains gars et filles ont fait des carrières réussies et heureuses en tant que représentants des ventes. Mais dans mon esprit, il y avait une limite à ce que les détaillants pouvaient commander. Si leur garage était dans une ville à deux chevaux, quelle quantité d'huile moteur pourraient-ils pousser? Travailler en tant que représentant commercial pour une grande compagnie pétrolière m'a permis de découvrir un autre monde au-delà d'une simple pompe à essence.

J'ai finalement quitté le secteur pétrolier pour devenir pilote d'hélicoptère. Et à un moment donné, j'étais aussi dans le secteur laitier. Cependant, conduire ce Whippet me manque ; bouton de démarrage sur le sol que vous avez appuyé avec votre pied, ou la manivelle l'a démarré. Doux!

Michael Bellamy est l'auteur de notre série Memory Lane, qui explore notre relation unique avec les voitures. Au fil des ans, Bellamy a occupé de nombreux emplois intéressants, notamment celui de pilote d'hélicoptère et de chauffeur d'un haut responsable politique. Il aime conduire la Lincoln Mark VIII LSC 1997 et la Dodge Dakota 2003.


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