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Lettre de Grande-Bretagne : adieu à l'époque

nicad 15/05/2022 258

Quatre jours avant la prochaine grande course automobile, j'ai décidé de ne pas y aller. Personne n'a été plus surpris que moi. Il s'avère que j'ai pris la bonne décision pour la mauvaise raison. D'autres signalent qu'il y a trop de journalistes automobiles et pas assez de véhicules pour se déplacer. Un trajet de quinze minutes ne suffit pas pour évaluer correctement la voiture.Lettre de Grande-Bretagne : adieu à l'époque

Je suis mécontent. J'ai décidé de ne pas y aller parce que je suis devenu plutôt désillusionné par toute l'affaire des critiques de voitures. Vous voyez, je pense que beaucoup de voitures qui sortent des usines de fabrication du monde sont, franchement, aussi ternes que l'eau d'un fossé.

Juste au-delà de la portée

Retour vers le passé p>

Double discours

Juste au-delà de la portée

Ce serait injuste de ma part de dire que ce sont de mauvaises voitures; ils ne sont pas. La plupart du temps, ils sont d'une qualité exceptionnelle avec de nombreuses fonctionnalités de sécurité qui appartenaient à la science-fiction il n'y a pas si longtemps. Souvent, ils sont intelligents et présentables mais, et voici le truc, ils ne sont pas conçus pour les conducteurs. Pour la plupart, le conducteur pourrait aussi bien piloter un muffin motorisé. Stodgy est le mot qui me vient à l'esprit.

Peut-être que je généralise injustement. De toute évidence, il y a encore beaucoup de superbes voitures qui vont faire couler le sang et même inciter certaines personnes à demander de nouveaux pantalons : la Ford Focus RS et l'Audi TT renforcent toutes deux ce point. La Ford est également à un prix raisonnable, mais la plupart des voitures qui enthousiasment vraiment sont hors de portée financière de la plupart des acheteurs de voitures qui aiment vraiment les odeurs, les sons et les images de la route ouverte.Lettre de Grande-Bretagne : adieu à l'époque

Audi TT. Photo: DriveWrite Automotive.

Retour vers le passé

Je ne pense pas non plus être une seule voix criant «immoral» dans le désert. Je remarque que beaucoup de passionnés se tournent vers le passé pour leur plaisir de conduire. Ils achètent de vieilles voitures en sachant pertinemment que les émissions seront plus importantes, la consommation de carburant plus élevée et le confort et la fiabilité moins assurés. Ils les achètent parce que c'est une chose amusante à faire et c'est ce qui manque dans l'industrie automobile aujourd'hui.

C'est tellement digne. Les constructeurs font la queue pour proposer des produits qui cochent toutes les cases pour sauver la planète, ce qui est bien, mais ils oublient d'ajouter l'ingrédient essentiel qui procure le vrai plaisir de conduire. L'ajout de plis subtils sur le côté d'un SUV grand public fait très peu de différence individuelle dans un secteur du marché automobile qui se ressemble tous.

Prenez le Ford Edsel (et peu de gens l'ont fait). C'est assez moche, vrai, et nommer une voiture d'après un membre de la famille décédé semble un peu mièvre, mais vous ne pouvez pas le manquer, n'est-ce pas? Si vous le placez dans une ligne de trafic, en particulier ici au Royaume-Uni, cela ressemblerait à une barge de potentat entourée de canoës. Et c'est mon problème : où est la distinction maintenant ? Où sont les différentes voitures?

Certains constructeurs automobiles ont encore une chance. Citroën, par exemple, semble faire tout son possible pour rendre ses véhicules plus distinctifs. Dans l'ensemble, vous pouvez toujours distinguer une Citroën, mais même dans ce cas, elles manquent un peu dans le département de la dynamique de conduite. Toujours en France, Peugeot s'est également essayé à la très agréable voiture de sport RCZ. Amusant, beau à regarder, bien géré pour un conducteur à traction avant, et il est venu avec un frère plus rapide et plus méchant, le RCZ-R. Malheureusement, après un certain temps, les trouble-fêtes français ont retiré le modèle ; ne pouvait pas en vendre assez, semble-t-il. Faire quelque chose de bien ne suffit pas aux comptables.

En 1935, Edsel Ford a fondé le département de design de Ford pour créer des voitures aussi esthétiques que fonctionnelles. Photo: Ford Motor Company.Lettre de Grande-Bretagne : adieu à l'époque

Double discours

Ce qui est vraiment triste, c'est que les gens qui savent vraiment ce que je veux dire à propos d'une bonne conduite vieillissent. Les plus jeunes n'ont aucune idée de ce que c'est ; ils veulent juste se déplacer. Le public britannique est également coupable. Il y a une sorte d'acceptation bovine. Ils semblent satisfaits de la connectivité surexcitée du tableau de bord moderne, à en juger par le nombre de personnes qui utilisent illégalement leurs smartphones et autres appareils lors de leurs déplacements.

Le nombre de personnes tuées sur les routes britanniques a a atteint un sommet en cinq ans, déclenchant de nouvelles inquiétudes concernant l'utilisation des téléphones portables et d'autres distractions au volant et des coupures dans la police de la circulation. C'est l'industrie automobile qui a fait cela et maintenant ils développent frénétiquement des mesures anti-distraction. C'est insensé.

Malheureusement, nous assistons aux braises mourantes d'une époque de combustion de carburant. Les voitures ne seront plus jamais les mêmes. Bien sûr, de temps en temps, quelque chose de spécial arrivera, mais dans l'ensemble, le marché automobile proposera de plus en plus de petites boîtes ; des petites boîtes qui se ressemblent toutes et honnêtement, je ne peux pas être dérangé. Donc mon principal reproche est toujours d'actualité. Dans la hâte de développer la voiture «mondiale» ou «globale», les constructeurs automobiles ont oublié que certains d'entre nous aiment encore cette sensation de conduite, une touche de puissance et au moins quelques sensations de conduite modestes.

Geoff Maxted est un écrivain automobile, photographe et auteur de notre série Letter From The UK. Suivez son travail sur Twitter: @DriveWrite

Photo de couverture: FCA US LLC.


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