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Course rapide et rythme cardiaque rapide : une journée passionnante pleine d'expérience de formule

nicad 03/04/2022 306

Quand j'ai lu mes devoirs, mon cœur a commencé à battre l'expérience de la formule. La formule, je pense, c'est comme une voiture de formule ? Est-ce que je suis en train de rêver? Quelqu'un m'a pincé. . .Course rapide et rythme cardiaque rapide : une journée passionnante pleine d'expérience de formule

J'ai fait beaucoup de choses sympas au volant: j'ai participé à des dizaines d'épreuves d'autocross, j'ai participé aux 24heures de Citrons et à Chumpcar, j'ai parcouru les canyons à l'extérieur de Los Angeles et j'ai traversé la nature sauvage de Fraser Island en Australie dans un 4×4 Suzuki Jimny. Mais je n'ai jamais rêvé d'avoir l'occasion de monter à bord, et encore moins de conduire une vraie voiture de course.

C'est quelque chose pour la liste des choses à faire.

One & Seulement

Salutations amicales & Machines fantastiques

Présence imposante

Early & Sous tension

Équipement professionnel

Classe en session

Verrouillé & Chargé

Hameçon à poisson

Chêne

Attention aux détails

Emballage & Tarification

Consensus

Statistiques & FaitsCourse rapide et rythme cardiaque rapide : une journée passionnante pleine d'expérience de formule

Un & Seulement

Et c'est exactement le concept Peter Heffring, entrepreneur, PDG de logiciels, aventurier et coureur passionné - avec son équipe de mécaniciens hautement qualifiés - a fait ses débuts au Virginia International Raceway, ou plus localement connu sous le nom de VIR. L'endroit est resté vacant jusqu'en 2000, mais a considérablement augmenté au cours de ses près de deux décennies. La vision de Peter, Formula Experiences, est un exemple de la façon dont VIR s'est développé et prospéré - en fait, c'est le seul endroit en Amérique où les passionnés et les fans de course peuvent se rapprocher autant des voitures de formule et des prototypes.

Peter n'avait pas nécessairement de manuel à suivre pour mener à bien le concept Formula Experiences, mais son exécution fonctionne: il offre au client une expérience personnalisée qui ne peut être égalée. Ma mission, si je choisissais de l'accepter, était assez simple: arriver à VIR et me retrouver à la Oak Tree Tavern pour le dîner et l'orientation.

J'ai accepté.

J'arrive tôt, bien sûr - je dois simplement me faufiler et apercevoir ces voitures.

Salutations amicales & Machines fantastiques

Alors que j'arrive au bâtiment rouge sans prétention, je suis immédiatement accueilli par deux visages amicaux: Ty, qui est le directeur général de Formula Experiences - un gars agréable et facile à vivre, toujours prêt à aider - et l'ingénieur en chef Rhys qui est prêté à Formula Experiences par l'usine Radical UK de Peterborough.

Ouvert en 1997, Radical construit des prototypes de voitures de course de série. Avec sept voitures dans leur gamme actuelle, les offres de Radical vont de la SR1 «d'entrée de gamme» à 70 000 $ pour ceux qui cherchent à se lancer dans les sports de club avec une voiture de course entièrement préparée, à la 250 000 $ plus la RXC GT3. Aucune de ces voitures spécifiques à la piste n'est considérée comme légale sur la route, mais Radical propose une version de la RXC pour une utilisation sur route, conçue pour ceux qui ont le courage de la conduire dans les rues des États-Unis.

Le garage de Formula Experiences. Photo: Aaron Benson pour Automoblog.net.

Présence dominante

Formula Experiences possède une petite flotte d'environ six de ces Radicals 2018 de style prototype, ainsi que deux 2018 de style Formula. Des Ligier JS F4 pour les jeunes pilotes prêts à passer à la roue libre du karting. Je ne le savais pas, mais la première voiture qui a attiré mon attention - une Radical SR3 bleu vif - deviendrait mon jouet de piste pour une journée.

Les Radical SR1 et SR3 de Formula Experiences sont d'un autre monde en leur présence: bas et large, avec des ailes, des bouches d'aération et des arceaux de sécurité faisant saillie sous tous les angles. Une carrosserie qui est fonction d'abord, forme un lointain souvenir. Cette machine à chenilles spécialement conçue n'est peut-être pas considérée comme belle au sens traditionnel du terme, mais elle demande certainement de l'attention, même lorsqu'elle est parfaitement immobile.

Démarrez le moteur et appuyez sur l'accélérateur une fois et toutes les têtes par quart. mile rayon va tourner votre direction. Présence, passion, vitesse – « Qui conduit cette voiture de course ? Ils doivent être assez sérieux. Je veux faire ça un jour ! »

Ne vous méprenez pas, ces voitures n'ont jamais été conçues pour être conduites par des novices. Cependant, Peter a structuré son programme autour de l'éducation en combinant une simulation de réalité virtuelle, des cours en classe, des instructions sur piste, un accompagnement pour ressentir les forces G et comprendre les points de freinage, ainsi qu'une formation de suivi du leader. approcher. Peter peut, avec cette approche, prendre un novice et le rendre compétent et, plus important encore, détendu et confiant dans ces voitures de course apparemment hors de portée en une seule journée.

«Conduire une voiture de course à VIR est une expérience incroyable qui n'est pas seulement exaltante, mais aussi l'un des défis physiques et mentaux les plus difficiles », a déclaré Peter Heffring, fondateur de Formula Experiences. Photo: Expériences de formule.Course rapide et rythme cardiaque rapide : une journée passionnante pleine d'expérience de formule

Early & Dynamisés

Nous avons commencé à la première heure, mais le temps au VIR Resort ne pourrait tout simplement pas être meilleur. Vêtu de ma combinaison de course, j'arrive un peu groggy – je n'ai pas beaucoup dormi, car j'ai passé toute la nuit à me demander encore et encore : suis-je vraiment prêt pour ça ?

Peter et son équipage sont rapides avec des plaisanteries et les formateurs VR sont configurés et prêts à partir. Le petit-déjeuner arrivera sous peu – pourquoi ne pas faire quelques tours sur les baskets avant de commencer ? Je m'assois au premier entraîneur et le parcours sud de VIR est déjà tiré - une reproduction numérique exacte de la piste que nous sommes sur le point de conduire. L'entraîneur est étonnamment réaliste avec un retour haptique solide, de superbes visuels environnants et de légers mouvements dans le siège pour simuler le transfert de poids.

"Je parie que quelqu'un paierait juste pour faire ça toute la journée" Je pense à haute voix, et Peter s'empresse de noter que c'est certainement une option. Une opportunité entièrement personnalisée pour chaque personne est au cœur des objectifs de Formula Experiences.

Le simulateur permet aux participants de s'entraîner avant de prendre la piste. Photo: Aaron Benson pour Automoblog.net.

Équipement professionnel

Nous discutons un peu plus et Peter me fait savoir que ce ne sont pas vos SIM de course typiques - ce sont des entraîneurs professionnels que Peter utilise pour perfectionner ses compétences avant toute compétition, passant d'innombrables heures ici, apprenant chaque recoin. Vous pouvez comparer vos temps à ceux des pilotes professionnels du monde entier pour voir comment vous vous situez. Ils utilisent, sous le couvert de pseudonymes, cette même configuration dans leurs propres programmes de formation professionnelle.

Avancez un peu et j'ai fait tourner ou murer ma voiture de course virtuelle une douzaine de fois - j'ai à peine fait le tour de la piste sans faire quelque chose de complètement débile. Bien sûr, je n'ai jamais été bon dans les jeux de course, donc c'est probablement juste moi, non ? Les autres gars qui travaillent avec les entraîneurs à côté de moi se débrouillent très bien et je me demande encore: suis-je vraiment prêt pour cela?

Class In Session

Nous passons à la partie salle de classe de notre jour, en examinant les problèmes de sécurité, en passant en revue les conditions de la piste, le signalement et d'autres conseils sur la piste. Mais Peter a une approche légèrement différente que j'ai vraiment appréciée: Formula Experiences utilise une vidéo racontée par un pilote professionnel pour passer en revue chaque détail du parcours exact que nous sommes sur le point de conduire du point de vue de la voiture dans laquelle nous sommes sur le point d'entrer. – fantastique.

La salle de classe ne s'arrête pas là alors que nous nous enfonçons dans le SUV de Peter afin qu'il puisse nous emmener sur la piste pour discuter de la configuration de chaque virage, de la navigation et de ce qu'il faut rechercher. Le simulateur m'a toujours un peu tendu, mais la formation en classe et la formation en cours m'ont beaucoup aidé.

En regardant sa voiture, Aaron Benson d'Automoblog a commencé à se demander: «Suis-je vraiment prêt pour ça? ”

Verrouillé & Loaded

Mes nerfs passent de l'appréhension à l'excitation alors que nous retournons au quartier général. Nous commençons à nous préparer et nous dirigeons vers le garage où Peter a sélectionné le superbe SR3 bleu susmentionné comme jouet de piste pour la journée. Avec un temps de zéro à 60 de 3,1 secondes et une vitesse de pointe de 147 mph, cette voiture est sans aucun doute rapide, mais la vraie statistique ici qui attire toute l'attention est la suivante : force G latérale dans la plage de 2,3 - pas de voiture de route est même proche de ce niveau.

En fait, les voitures les plus rapides que vous pouvez imaginer - Porsche, Ferrari, GTR - battent à peine 1 G.Course rapide et rythme cardiaque rapide : une journée passionnante pleine d'expérience de formule

Je charge mes caméras et mon ingénieur en chef Rhys passe en revue ses derniers contrôles sur la voiture. Formula Experiences ne laisse rien au hasard et vit selon le mantra qu'une voiture trop préparée est la meilleure et la seule option. Si la voiture est bonne, très peu de choses peuvent mal tourner et dans ce domaine, rien ne peut jamais mal tourner.

Je m'abaisse maladroitement dans le SR3. La fibre de carbone et les harnais de course m'entourent. Quelques interrupteurs et cadrans, et avec le démarrage à bouton-poussoir, la voiture prend vie.

«Faites monter la vitesse jusqu'à environ 2000 tr/min et comptez jusqu'à cinq pendant que vous relâchez l'embrayage - tout le monde cale le première fois.»

Je le cale au moins trois fois avant d'avoir une idée de l'engagement de l'embrayage, puis je pars finalement avec une secousse et un grondement.

Conduire à travers le paddock à basse vitesse était intéressant en soi. Chaque paire d'yeux regarde, s'interroge et j'imagine convoiter la vue de ces machines incroyables. Nous entrons dans le South Course et Peter va tout droit sur la piste. Je suis.

Hameçon de poisson

La poussée d'air aspirée dans l'admission juste derrière ma tête, les forces G qui m'enfoncent profondément dans le siège de course en carbone, le bruit du moteur en poussant vers le limiteur de régime à 10 000 tr/min, et la fissure de la boîte de vitesses lorsque les changements de vitesse sont déclenchés en quelques millisecondes par les palettes de changement de vitesse - cette chose est incroyable! Mes premières pensées se perdent alors que l'euphorie m'envahit. Mon pied gauche trouve la pédale morte (ces voitures sont entièrement automatiques une fois hors du point mort) et mon pied droit va au sol.

Deuxième vitesse, troisième vitesse, quatrième vitesse, puis freiner fort , vers le bas, jusqu'à la seconde, cherchez le sommet et le virage et OH MON DIEU - la prise en main est folle! Je n'ai jamais rien ressenti de tel!

Coupez le sommet, regardez la sortie, la voiture s'installe et appuie sur l'accélérateur, pied au sol - troisième vitesse, quatrième vitesse, la piste plonge et tourne vers le ciel et c'est dur de revenir sur les freins. De haut en bas et dans la spirale, une section très amusante du parcours sud qui tire-bouchon dans un virage à gauche, retrouvez ma sortie sur la manette des gaz et dans l'hameçon - vous pouvez maintenir votre vitesse avec une sortie précoce ici, traquer et revenez à plat lorsque vous poussez la voiture vers le haut et au-dessus d'un petit blind.

VIR est situé à la frontière de la Caroline du Nord et de la Virginie. La piste, qui comporte 17 virages et 130 pieds de dénivelé, est parmi les plus difficiles en Amérique du Nord. Photo: Formula Experiences.

Oak Tree

Je perds mon sang-froid et lâche les gaz alors que la piste redevient nette, dans le virage sud, de nouveau à plein régime, et la voiture hurle alors que je plonge dans Oak Tree. . . pauvre chose. (Un vrai chêne était le point de repère emblématique de VIR jusqu'à sa chute en 2013.) Oak Tree est un virage rapide si vous avez l'expérience et ne regardez pas le mur du pneu; sinon, c'est un ennui constant où vous prenez le virage trop lentement à chaque fois.

Je tombe dans cette dernière catégorie mais le gain vient ensuite: en sortant du chêne, je traque, écrase la pédale et clique sur tout six vitesses sur la ligne droite avant. J'ai atteint 120 mph, puis j'ai appuyé fort sur les freins, bas, bas, bas, jusqu'à la seconde avant de tout recommencer.

Attention aux détails

L'expérience autour de la piste est exaltant, mais ce qui se passe dans les coulisses est encore plus impressionnant. Peter et son équipe posent constamment des questions, surveillent les progrès et recherchent toutes les occasions de nous détendre, de nous engager, de nous amuser et d'atteindre l'objectif ultime : aller plus vite. Chaque fois que j'ai piqué, Rhys & Ty s'est précipité pour m'aider à sortir de la voiture tout en vérifiant les signes vitaux de la voiture. Rhys, avec son ordinateur portable branché, rassemblait et examinait chaque donnée - et mon SR3 fonctionnait parfaitement.Course rapide et rythme cardiaque rapide : une journée passionnante pleine d'expérience de formule

Nous avons parlé de tout et après un peu de coaching individuel de Peter, j'ai suis de retour dans le siège.

Emballage & Prix

J'ai perdu le compte du nombre de tours que j'ai effectués, mais je ne serais pas surpris si ce nombre approchait ou dépassait la barre des 50. À travers tout cela, j'ai ressenti une connexion totale avec le Radical SR3, Peter, son équipage et Formula Experiences, mais avec des forfaits à partir de 1 995 $ pour une expérience de conduite d'une journée (formation, coaching, accompagnement et six sessions de conduite) plus 1 000 $ pour l'assurance recommandée, Formula Experiences n'est pas exactement une journée bon marché sur la piste.

Un forfait d'expérience de luxe tout compris coûte environ 6 000 $.

Il existe plusieurs forfaits, chacun sur mesure en fonction des préférences personnelles. Ils vont des balades et des balades nocturnes aux expériences de conduite complètes, aux journées sur piste et aux événements d'entreprise. Formula Experiences a un calendrier sur son site Web qui indique les dates et la disponibilité de chaque session.

Photo: Formula Experiences.

Consensus

Je considère cela comme un opportunité unique et de ce point de vue, et comparé au coût d'expériences de conduite sur piste similaires que j'ai étudiées, le prix est raisonnable pour une session d'une journée complète. Vous pouvez apprécier le fonctionnement de l'aéro extrême, ressentir deux G d'adhérence et vous obtenez une tonne de temps assis avec Formula Experiences.

Mettez-le sur votre liste - cela vaut la peine d'économiser.

Aaron Benson est un passionné d'automobile de longue date, un mécanicien d'arbres d'ombrage et un écrivain indépendant avec des années d'expérience en compétition en autocross, 24 heures de citron et Chumpcar. Il réside à Raleigh, en Caroline du Nord, et ses autres centres d'intérêt incluent les logiciels, le VTT, le hockey sur glace et Magic the Gathering.

Stats & Faits

Radical SR1

0-60: 3,5secondes

Vitesse maximale: 138 mph

Puissance: 175Course rapide et rythme cardiaque rapide : une journée passionnante pleine d'expérience de formule

< p>Poids: 1080 lb

Puissance au poids: 6,17 lb/hp

Force G latérale: 1,9g

Radical SR3

0-60:3,1secondes

Vitesse maximale: 147MPH

Puissance: 225

Poids: 1367 lb

Puissance au poids : 6,08 lbs/hp

Force G latérale: 2,3g

Course VIR Sud

Longueur: 1,65miles

Nombre de virages : 9

Dénivelé : 371'

Point le plus bas : 32' au-dessus du niveau de la mer (Spirale)

Point le plus haut : 403' au-dessus du niveau de la mer (chêne ) )


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