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6 leçons de la Lucas Petroleum Racing School

nicad 15/01/2022 516

Quiconque aime les voitures a peut-être eu un moment Walter Mitty, rêvant de conduire une voiture sur une piste sinueuse. La plupart d'entre nous admettent que nous avons rêvé de prendre un virage à Monaco ou de conduire une GT3 privée roue par roue avec Patrick Dempsey sur la ligne droite des Mulsannes au Mans.

Frein, volant, accélérateur. Je veux dire à quel point cela pourrait-il être difficile? Assurez-vous simplement que les modèles aux longues jambes sur le podium du vainqueur mesurent moins de 5 pi 4 po afin qu'ils ne me dominent pas lorsque je tiens le trophée.

Désireux de donner vie à mes rêves de Walter Mitty (et peut-être être découvert comme un génie de la course inexploité), j'ai accepté avec joie une invitation à une session de la Lucas Oil School of Racing au Virginia International Raceway.

Leçon n°1

Leçon n°2 p>

Leçon n°3

Leçon n°4

Leçon n°5

Leçon n°6

Leçon n°1 p>

Ne détruisez pas les voitures.

La Lucas Oil School of Racing est un nouveau venu sur la scène des écoles de course. Fondé en décembre 2015 par l'homme d'affaires de Floride et propriétaire de l'équipe de course Neil Enerson, ils cherchent à apporter une bouffée d'air frais dans l'industrie des écoles de course en grande partie guindée.

Le directeur marketing James Altemus pense qu'il est en déclin pour beaucoup ans.

« Il y a moins de joueurs, ils sont plus régionaux et les voitures qu'ils utilisent sont de moins en moins pertinentes pour les voitures en course professionnelle et dans diverses séries de développement », a déclaré Altemus. «Nous avons vu l'opportunité d'entrer sur le marché avec une voiture de formule moderne, dotée d'éléments modernes tels que des palettes de changement de vitesse, l'acquisition de vidéos et de données, et une plus grande adaptabilité grâce à l'électronique.»

Ma formation commence en classe avec un briefing tôt le matin et la signature de la renonciation. Le cours est dirigé par le pilote vétéran Randy Buck, l'instructeur en chef grégaire et moustachu de l'école, et l'un des nombreux entraîneurs chevronnés du personnel.

Ici, j'affronte la première leçon de conduite automobile: ne détruisez pas voitures. Nous avons peut-être tous des fantasmes de jour de piste, mais Walter Mitty n'a jamais eu à faire face à une franchise de dommages de 3 000 $ s'il plantait la voiture dans une barrière.

Le chroniqueur d'Automoblog Jonathan Orr

Leçon n°2< /p>

Peut-être que les carrières de course ne sont pas pour les journalistes pauvres.

La classe était étonnamment petite, seulement six d'entre nous, mais je trouve que je suis entouré de pilotes avec beaucoup plus de temps de siège que moi . Deux des autres étudiants ne sont que des adolescents, mais ne se frottent guère pour apprendre à se garer en parallèle: tous deux sont d'excellents coureurs de karting et d'anciens champions nationaux.

Je ne trouve qu'un seul camarade proche de mon statut de recrue, Patrick , mais il a au moins fréquenté une autre auto-école. La réalité s'installe très tôt pour moi.

La Lucas Oil School utilise une petite voiture de formule Ray à roues ouvertes GR11, une voiture d'homologation F3 construite en Grande-Bretagne. Le Ray est petit et élégant, et me rappelle à quoi ressemblerait l'enfant adolescent de deux voitures de F1 à part entière s'ils s'accouplaient.

Personnalisé pour l'école, le Ray est équipé d'un 2 litres moteur quatre cylindres et palettes de changement de vitesse avec correspondance de régime. Un grand avantage est que les voitures incluent un système d'acquisition de données et de vidéo pour fournir ce retour high-tech si important.

Notre première journée commence par des exercices de freinage, d'accélération bloquée et de virage. Le Ray est high-tech mais n'a pas de freins antiblocage. Je trouve que ma vie de freinage conservateur ne m'a pas préparé à explorer les limites du blocage des roues.

Lucas Oil promet environ cinq heures de piste au cours de leur cours de base de deux jours, et ils tiennent certainement. Après notre orientation sur le freinage de piste, les lignes de course et les règles de la piste, nous nous sommes mis à l'aise dans le cockpit. Photo : Isabelle Southern

Leçon n°3

Frappez fort sur les freins en course. Je veux dire vraiment, vraiment dur.

C'est lors de certains exercices de freinage et de virage que je fais l'expérience de mes premières vrilles sur la piste. C'est choquant quand cela se produit enfin, comme un manège qui se libère soudainement et vous dépose dans l'herbe. La plupart d'entre nous finissent par s'effacer à un moment donné, y compris les adolescents semi-professionnels.

Bien qu'il se sente un peu chagriné la première fois que cela s'est produit, mon camarade Patrick offre une perspective rafraîchissante qui me remonte le moral.< /p>

« Si vous tournez, cela signifie que vous avez les balles pour vraiment le pousser. »

Leçon n°4

Chaque personne s'efface parfois. Ou peut-être Patrick était-il juste gentil?

Nous terminons la première journée avec des tours ouverts qui nous permettent de travailler sur l'assemblage de toutes les pièces que nous avons apprises. Essayer de maîtriser la bonne trajectoire et de freiner dans les virages est un défi, mais je trouve rapidement que la longue ligne droite est la plus amusante. Il vient juste après un virage connu sous le nom de "Oak Tree", bien que l'arbre éponyme ne soit plus debout.

Je brise généralement le virage à droite à Oak Tree, mais j'adore courir le petit Ray, frapper vitesse maximale et heurter le limiteur de régime. J'essaie désespérément de ne pas relâcher l'accélérateur ou de freiner trop tôt dans l'épingle qui approche.

Et puis je fais les deux.

Néanmoins, la sensation de vitesse est enivrante. Le cockpit ouvert et les vibrations du vent offrent une expérience viscérale que nos voitures de tous les jours hermétiquement fermées ne peuvent tout simplement pas égaler.

Nous avons eu la chance d'avoir un temps magnifique le premier jour, mais le deuxième jour est horrible. Le temps est couvert et il pleut à verse. Les voitures sont équipées de pneus de performance Cooper ordinaires, homologués pour la route, bien adaptés à une piste mouillée, mais la pluie offre un tout nouveau niveau d'excitation aux articulations blanches.

Les voitures ont disparu devant moi sous la pluie en seulement mètres. L'herbe dans laquelle je glissais à l'occasion était glissante comme de la glace, ce qui rendait mes aventures tout-terrain plus effrayantes que jamais.

Leçon n°5

La course sous la pluie vous fait peur. je ne sais quoi.

Je prends finalement une courte pause de la conduite, m'asseyant sur l'une de nos sessions de tours pluvieux pour prendre des photos. Après le déjeuner, ma confiance revient, tout comme le temps clair. Nous sommes en mesure de terminer notre programme, y compris la pratique du roulage qui commence à satisfaire aux normes de licence de course.

Après deux longues journées, je suis fatigué mais exalté. Et trop conscient de mes limites. Bien sûr, quelques heures sur la piste pour un débutant comme moi, c'est juste un peu de plaisir d'introduction. Comme Randy l'a souligné à plusieurs reprises, il est difficile de battre l'expérience.

«L'heure du siège est la clé. La plupart des gens sous-estiment énormément la valeur qu'il y a à conduire [juste]. Tout le monde a besoin de temps pour s'entraîner », a-t-il déclaré.

Leçon n°6

De bons pilotes de course peuvent naître, mais ils nécessitent également beaucoup de temps sur piste. Peut-être qu'il y a encore de l'espoir pour moi?

La Lucas Oil School of Racing s'est avérée à la fois éducative et révélatrice. Je ne suis pas le savant que j'espérais, mais mes deux jours sur la piste étaient un plaisir stupide. Je ne suis peut-être pas prêt pour Le Mans, mais j'ai certainement une nouvelle appréciation de ce que les pros chevronnés rendent si facile à la télévision.

La Lucas Oil School of Racing propose des cours de formation dans tout le pays et tout au long de l'année. . La session de formation de base que j'ai suivie a commencé à environ 2 000 $ par siège, tous les types de Walter Mitty étant les bienvenus.

*Jonathan Orr est un écrivain, un passionné de voitures, un expert en relations publiques, un vétéran afghan et un fier père. Il pense que sa Porsche 911 bien-aimée est un membre de la famille. Suivez-le sur Twitter: @jonathanjorr


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