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Lettre du Royaume-Uni : Skoda à Sudley Castle

nicad 23/05/2022 191

Y a-t-il une différence entre les manoirs presque fabuleux du passé et nos voitures modernes?Lettre du Royaume-Uni : Skoda à Sudley Castle

Geoff Maxted de DriveWrite Automotive Magazine fait un voyage à travers la campagne anglaise pour le découvrir.

Juste pour mettre le mythe vénérable au lit une fois pour toutes, la Grande-Bretagne n'est pas seulement une forêt d'un vert profond et une campagne verdoyante et vallonnée dominée par d'anciens châteaux de contes de fées. C'était le cas; il était une fois. Aujourd'hui, ces châteaux et manoirs d'autrefois sont des attractions touristiques, comme le château de Sudeley. Nous ne sommes pas des tweeds qui n'aimons rien de mieux que de tirer sur les oiseaux du ciel et de monter à cheval, de faire de longues promenades et d'épouser nos cousins ​​pour la dot. Nos enfants ne construisent plus de repaires secrets et ne grimpent plus aux arbres pour se débarrasser de la puanteur et de la crasse urbaines.

Ils ont une Playstation.

To Gaze & Gawp

Vers Sudeley Castle

Roman Road

Le Skoda Karoq

Le Yéti s'efface

Le pouvoir

L'intérieur

Maisons seigneuriales sur rouesLettre du Royaume-Uni : Skoda à Sudley Castle

Pour contempler & Gawp

Désolé d'avoir peint un tableau sombre, mais dans l'ensemble, c'est assez vrai. Le passé comme eux, et je le dis souvent, est un autre pays et ils y font les choses différemment. De nos jours, nous aimons nos maisons modestes et nos voitures ordinaires, mais essayons toujours d'apprécier notre campagne et ce que notre terre a à offrir ; c'est juste que maintenant nous le faisons en petits morceaux plutôt que de vivre le rêve rural. Heureusement, il y a plein de choses à voir. Contrairement, disons, à l'immensité des États-Unis d'Amérique, le Royaume-Uni offre une grande diversité dans une petite boussole.

Donc, ce que nous faisons maintenant, c'est visiter notre patrimoine en tant que touristes pour contempler et admirer ; et laisser des détritus et pique-niquer dans des jardins royaux (voir image) et même parfois dépouiller la chose même que nous sommes allés voir. Aujourd'hui, nos châteaux et manoirs sont rebaptisés «Maisons seigneuriales». Ils viennent dans une variété presque infinie; grandes et petites, crénelées ou discrètes, anciennes et presque modernes. Le château de Sudeley remplit de nombreux critères en étant vieux, grand, partiellement crénelé et chargé d'histoire sous forme d'informations.

Le château de Sudeley est situé dans les Cotswolds, près de Winchcombe, dans le Gloucestershire, en Angleterre. Le Knot Garden, photographié ici, a été inspiré par une robe portée par Elizabeth I dans un portrait accroché dans le château. Photo: Geoff Maxted.

Au château de Sudeley

C'est l'ancienne demeure de la sixième, dernière épouse survivante du roi Henry VIII, la reine Catherine Parr. Il s'agit d'une maison en partie crénelée du 15

ème

siècle construite à l'emplacement d'un édifice encore plus ancien. Catherine a vécu ici avec son prochain mari et ses restes sont enterrés dans l'ancienne chapelle. C'est une pensée étrange de marcher sur les traces de la royauté à l'époque où il était possible, littéralement, de perdre la tête à cause de l'amour.

Le problème avec les demeures seigneuriales, c'est qu'une fois que vous en avez vu une vous les avez presque tous vus. La vérité est que cet écrivain ne l'a pas trouvé si intéressant. Il reste peu d'artefacts originaux et l'idée maîtresse semble être les nombreuses expositions et présentations décrivant l'histoire, certes intéressante et variée; mais à la fin un château est un château. Entrez et sortez par la boutique de cadeaux.

Roman Road

Sudeley n'est qu'à environ une heure de route de chez vous et emmène au moins les voyageurs à travers certains des meilleurs paysages d'Angleterre, y compris le long de la Fosse Way, une route établie par les envahisseurs romains de l'Antiquité, mieux recouverte maintenant mais toujours avec les nids-de-poule d'autrefois, suffisamment profonds pour y laisser tomber une cheville romaine. Notre fidèle destrier était cette fois le Skoda Karoq, décrit par la marque comme un « SUV compact ». À son crédit, l'un des meilleurs magazines automobiles du Royaume-Uni l'a désigné comme l'un de ses «meilleurs SUV familiaux» pour 2019 et ce qu'il fait, il le fait certainement bien.Lettre du Royaume-Uni : Skoda à Sudley Castle

Alors pourquoi ce testeur de route se sent-il un peu plat?

Le chemin menant au château de Sudeley emprunte des routes établies depuis longtemps par les envahisseurs romains de l'Antiquité. Photo: Geoff Maxted.

La Skoda Karoq

Notre variante, vue sur les images, était en finition «Sportline» et était équipée de quatre roues motrices et de nombreux accessoires et sécurité La technologie. Il est confortable, spacieux, économique mais modestement puissant grâce à un moteur turbodiesel de 2,0 litres (il y a le choix de quatre moteurs; diesel ou essence). Il pouvait accueillir trois adultes et deux enfants avec de l'espace à revendre. Jusqu'ici tout va bien.

Mon problème réside, comme je l'ai laissé entendre dans ma dernière lettre, que sous la peau de Skoda se trouve essentiellement une voiture générique qui est également une SEAT Ateca; et un Volkswagen Tiguan et un Audi Q3. Bien sûr, ils varient en termes d'apparence, de niveaux de finition, de prix et de performances, l'Audi plus luxueuse étant la plus chère, mais il n'y a pas une énorme variation dans le style élégant et c'est décevant. Aucune des voitures ci-dessus ne se sent particulièrement différente ou unique. Ils font tous la même chose et je suppose que c'est ce que la plupart des gens veulent. Pour moi, tout cela sent le design automobile supervisé par des comptables gnomes aux poings serrés.

La Skoda Karoq après avoir été conduite au château de Sudeley. Photo: Geoff Maxted.

Le Yeti Fades Away

La voiture que ce modèle a remplacé était la très appréciée Skoda Yeti; un véhicule avec une véritable individualité et une sorte de fiabilité robuste que les propriétaires appréciaient. Cet écrivain se souvient, dans un épisode de la version télévisée britannique originale de Top Gear, le journaliste et présentateur Jeremy Clarkson a réalisé une cascade au cours de laquelle un petit hélicoptère a atterri sur le toit d'un yéti alors qu'il était en mouvement. Personne ne fait plus ce genre de chose.

En fait, de nombreuses critiques ont déclaré que conduire cette voiture actuelle est «amusant». Ce n'est vraiment pas le cas; des déclarations comme celle-ci démontrent la rareté des vraies voitures de conducteur sur le marché britannique traditionnel. Peu importe, la Karoq est une bonne voiture et elle nous a emmenés au château de Sudeley et retour en toute sécurité et, étant rouge, était au moins facile à repérer dans la mer de SUV similaires garés autour d'elle.

La puissance

La voiture d'essai offrait 148 chevaux et 251 lb-pi. de couple, ce qui a entraîné des performances en ligne droite plus que suffisantes, en passant par un levier de vitesses à six vitesses en douceur, bien que ce conducteur aurait préféré la boîte de vitesses automatique DSG lisse. C'est ce genre de voiture. Le moteur est agréablement silencieux à vitesse de croisière dans l'ensemble. Avec l'option 4×4 ajoutant du poids et cinq avec bagages, il a besoin d'une puissance de feu décente et c'est ce qui s'est avéré.Lettre du Royaume-Uni : Skoda à Sudley Castle

Le Karoq est trop mou pour ce conducteur, bien que cela rende la qualité de conduite très bonne. La maîtrise du calme reste assez décente.

Aménagement intérieur de la Skoda Karoq. Photo : Geoff Maxted.

L'intérieur

Le cuir est agréable mais pour plus de praticité et de chaleur en hiver, le revêtement en tissu est préférable. Les matériaux modernes que l'on trouve dans le Karoq se sont avérés à la fois résistants et faciles à nettoyer ; une aubaine pour disputer des enfants et des denrées alimentaires diverses. Les sièges arrière très réglables facilitent le rangement des charges encombrantes et le coffre est de taille généreuse. Dans l'ensemble, le Karoq a une cabine moderne avec toute la technologie maintenant attendue, mais il n'y a pas de pizazz.

Et pour la voiture testée, un ticket de prix de plus de 34 000 £ (Royaume-Uni) devient un peu lourd. Cela représente environ 38500$ de vos dollars américains.

Maisons seigneuriales sur roues

C'est le point sur les voitures d'aujourd'hui. Ils font ce qu'ils doivent faire et le font de manière fiable, point final. Ils sont devenus l'équivalent automobile des demeures seigneuriales. Assez agréable à regarder, agréable à vivre pendant une courte période mais finalement tout un peu insatisfaisant, trop cher et où les options coûtent toujours plus cher.

Si vous, lecteur, envisagez de visiter le Royaume-Uni, il y a encore beaucoup à voir. Nous regorgeons de patrimoine, d'art, de musées, de vues panoramiques et bien plus encore, mais limitez-vous à un seul lieu de résidence seigneuriale; dites Warwick Castle ou Blenheim Palace et passez à autre chose. Les transports en commun ici sont inadéquats et chers et ciblent principalement le trafic de banlieue, donc sur ces petites îles, la meilleure façon de voir le pays est de louer une voiture.

Une voiture comme la Skoda Karoq serait idéale.

Geoff Maxted est un écrivain, photographe et auteur de notre série Letter From The UK. Suivez son travail sur Twitter:

@DriveWrite


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