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A ascensão de aplicativos, regras de robôs e pilotos estão desaparecendo no mundo da Uber

nicad 11/01/2022 671

Concedido, eu só andei Uber pela primeira vez recentemente.

Sim, eu sei que usar o Uber pela primeira vez em abril de 2016 não me torna um adotante inicial. Com mais de 8 milhões de usuários e pelo menos um bilhão de corridas entregues até hoje, estou muito atrás.

Não é que eu não conhecesse o Uber, eu simplesmente não precisava dele. Não foi até a venda do meu terceiro carro - meu inútil e mal amado Mini Cooper S de 2009 - para um colega de trabalho que encontrei uma razão para usar o Uber pela primeira vez.

Muito parecido com o do vizinho Seinfeld Kramer vendendo a própria fantasia que ele usava, eu dirigi o Mini para o trabalho e entreguei as chaves, deixando-me sem volta para casa. Eu tinha, no entanto, planejado com antecedência e baixei o aplicativo Uber naquela manhã para esta ocasião.

Pela primeira vez, experimentei a novidade de pedir carona no app Uber. Olhei no meu telefone enquanto o pequeno inseto no mapa representando meu motorista - vamos chamá-lo de "Craig" - caminhou lentamente em direção à entrada do escritório. Eventualmente Craig me levou para casa apesar do tráfego da hora do rush (embora eu tenha navegado) o total geral para a viagem de 10 milhas sendo de cerca de $ 15,00 USD.

Então, qual é o meu ponto aqui? Bem, para simplificar, achei meu deslocamento notável, pois o Uber está sendo apresentado como a nova face do transporte no século 21. E isso não me impressionou em nada.

A Uber não é segredo em proclamar que acredita ser o futuro, mesmo com o objetivo de eliminar a posse de carros como a conhecemos. Não muito tempo atrás, o diretor do Uber, David Plouffe, disse à rádio britânica Radio 4: “Nosso grande objetivo é tornar mais fácil para as pessoas reduzirem o uso de seu carro pessoal. E a grande vantagem é nunca comprar um carro. O combativo CEO da Uber, Travis Kalanick, chegou a dizer que a Uber está “mudando a maneira como as cidades funcionam”.

A visão final da Uber não é apenas eliminar a direção, mas também o motorista. É bem sabido que a Uber, como os ícones de tecnologia Google e Apple, está investindo pesadamente em tecnologia de direção automatizada. Uber não quer apenas transformar o sistema de transporte - eles querem substituí-lo como o conhecemos.

Travis Kalanick, CEO da Uber. Foto: Dan Taylor / Heisenberg Media

Mas se o Uber anuncia o início de um novo paradigma de transporte, temo que seja um futuro sombrio. Por um lado, embora o Uber seja a vanguarda do transporte do século 21, ainda é uma experiência do século 20. Minha primeira viagem de Uber foi em um Kia Rio monótono, meio de transporte de luxo. Havia a sensação habitual de sujeira dos táxis por todo o lugar, me fazendo querer urgentemente tomar um banho com desinfetante para as mãos depois.

Claro, assim que Kalanick conseguir substituir os motoristas, não precisarei mais entrar na porcaria do Kia Rio de Craig.

Mas qualquer que seja o veículo maravilhoso que possamos encontrar com o Uber, sempre será um espaço compartilhado. E mesmo sem Craig no carro para arrumar, provavelmente teremos a mesma probabilidade de andar em algo tão estiloso quanto um banheiro público em vez de um Bentley.

Não é apenas uma questão de higiene ou limpeza do veículo, embora seja importante. Para mim, trata-se realmente de ser realista sobre o que o Uber e os veículos autônomos podem realmente oferecer. Afinal, a visão de transporte centrada em Uber nos oferece algo que já temos - e em parte já rejeitamos. Não há muita novidade em pagar alguém para levá-lo a algum lugar em um veículo compartilhado de um tipo ou de outro. Ônibus, táxis e transporte público existem há mais de um século. No entanto, poucas pessoas fora dos limites de uma megalópole típica dependem exclusivamente do transporte público.

Um cliente Uber na China.

Claro, os obstinados e visionários vão dizer que desta vez é diferente. Uber é aquele unicórnio raro, a “tecnologia disruptiva” que pode mudar tudo. Eu não concordo. Lembre-se de que, em algum momento, o metrô foi a visão de transporte do futuro, aquele que acabaria com o engarrafamento que assolava as cidades em expansão do final do século XIX.

Hoje sabemos que é uma promessa difícil de cumprir. Londres tem uma das redes subterrâneas mais extensas do mundo, mas problemas de superlotação e manutenção significam que chegar em casa pode se tornar um exercício enlouquecedor de tédio e autocontrole. O outrora poderoso metrô de Washington, DC, tornou-se a estrela dos sistemas de trânsito mal conservados.

Seria bom pensar que, como o Uber é uma corporação "eficiente" com fins lucrativos, não uma burocracia governamental, seremos poupados do mal-estar que assola os sistemas de trânsito, mas isso provavelmente é uma ilusão. Os problemas de manutenção do metrô podem simplesmente prenunciar o futuro que o Uber quer nos trazer, onde os carros autônomos param diante de interrupções periódicas na rede, falhas de software e ataques de hackers.

Não tenho dúvidas de que há futuro para veículos automatizados e serviços de transporte compartilhado. Uber e seus primos beijoqueiros certamente são úteis quando necessário e aumentam o transporte em muitas cidades pequenas onde táxis e ônibus são escassos, se existirem. Espera-se que a tecnologia de direção semi-autônoma reduza o tédio das longas viagens e possa até tornar a direção mais segura, e talvez adicionar tempero à nossa vida sexual.

Antes de dar nosso futuro ao Uber e aos carros robóticos, devemos dar uma olhada no motivo pelo qual não abandonamos os carros quando a capacidade de fazê-lo existia muito antes do Uber. Depender de outra pessoa para todas as nossas necessidades de transporte dá lugar a forças além do nosso controle. Pode me chamar de egoísta, mas gosto de ter a conveniência de um veículo disponível 24 horas por dia.

Posso embarcar e ir à loja, fazer uma parada rápida no caminho para casa para jantar, ou fazer uma viagem de emergência ao médico se uma das crianças estiver doente.

O que é mais importante, posso fazer tudo sem depender de Wi-Fi ou rede celular para tornar isso possível. P>

Crescer isolado em uma pequena fazenda em Michigan tornou Henry Ford muito consciente da liberdade que o automóvel representava para as pessoas comuns. Fornecer transporte barato e sob demanda para as massas abriu possibilidades e paixões; subúrbios e pores do sol. Sim, os carros podem ser liberdade, mesmo que essa liberdade às vezes seja imperfeita em sua libertação. Mas é uma liberdade que devemos evitar abrir mão de um aplicativo, a rede celular quimérica, e as vicissitudes da estratégia corporativa.

* Jonathan Orr é escritor, entusiasta de carros, profissional de relações públicas, veterano do Afeganistão e pai orgulhoso. Ele considera seu amado Porsche 911 como um membro da família. Siga-o no Twitter: @jonathanjorr

Foto: Uber


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