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O círculo se fechou: a história dos pneus

nicad 01/01/2022 885

Do sólido ao pneumático, das bicicletas aos veículos motorizados, as rodas e os pneus são como muitos outros componentes do veículo - nós os consideramos garantidos. A maioria de nós está acostumada a trocar pneus de carro regularmente, mas eventualmente eles se desgastarão. É fácil esquecer (ou ignorar) o quão diferente era décadas atrás, antes do surgimento de inovações como pneus radiais, banda de rodagem longa vida, pneus runflat e TPMS (sistema de monitoramento de pressão dos pneus). Mas como eram os pneus no início do carro?

NÃO vamos tentar documentar a invenção da roda!

Seja pedra, madeira, metal ou alguma combinação, a roda existe há milhares de anos. Aqui, estamos interessados ​​no uso automotivo de pneus de borracha montados em um disco central.

Abaixo estão os destaques de mais de 100 anos de inovação e aprimoramento de pneus de borracha. Realmente começa com a bicicleta, que teve vários modismos populares nos anos 1800. Faremos um gráfico do curso do desenvolvimento de pneus, de bicicletas a carros, enfocando alguns dos marcos mais conhecidos da indústria.

BICICLETAS COMEÇAM A INOVAÇÃO

CARROS SEM CAVALOS SÃO EXIGIDOS p>

O SÉCULO 21

BICICLETAS COMEÇAM A INOVAÇÃO

BORRACHA VULCANIZADA

As carruagens puxadas por cavalos exigiam rodas fortes. Como os caminhos do século 19 eram feitos de terra dura, pedra ou mesmo campos não pavimentados, rodas de madeira ou metal podiam suportar essas condições adversas. O compromisso foi uma jornada igualmente difícil. A borracha pode ter sido considerada um material alternativo, mas em seu estado natural é pegajosa, pegajosa e sujeita a flutuações de temperatura, sendo macia em climas quentes e quebradiça em climas frios.

A utilidade da borracha mudou para melhor em 1839, quando um homem chamado Charles Goodyear (esse sobrenome pode soar familiar) inventou um processo para vulcanizar a borracha. A borracha vulcanizada torna-a uma substância mais durável, que pode assumir uma forma coesa, entortar ou dobrar e depois retornar à sua forma original. Em outras palavras, foi uma melhoria significativa em relação à roda rígida.

PNEUMÁTICOS

Em meados da década de 1880, os europeus começaram a desenvolver a bicicleta e sua popularidade disparou. As rodas originais das bicicletas eram feitas de madeira, mas na década de 1860 foram introduzidos os pneus de borracha maciça. Ainda assim, o material de borracha, embora durável, não ajudou muito a amortecer o passeio. (Um dos primeiros apelidos da bicicleta era “sacudidora de ossos”.) E, à medida que a bicicleta avançava, a velocidade média aumentava. O público queria mais conforto neste novo meio de transporte. Em 1888, um homem chamado John Dunlop (outro sobrenome conhecido), desejando que seu filho tivesse uma pedalada mais confortável em sua bicicleta, inventou o primeiro pneu prático ou pneumático.

Por coincidência, a indústria automobilística nasceu mais ou menos na mesma época.

PNEUS DESTACÁVEIS

Esses primeiros pneus foram montados permanentemente em suas rodas. Quando um pneu de borracha maciça se desgastou, todo o conjunto foi substituído. O maior problema surgiu com os pneus pneumáticos, pois era um processo difícil e demorado para fazer um reparo. Embora existam algumas reivindicações para inventores britânicos em 1890, o primeiro pneu pneumático desmontável eficaz é geralmente atribuído a Edouard Michelin (nosso terceiro inventor com um nome reconhecível), que patenteou sua versão para bicicletas em 1891.

CARROS SEM CAVALOS ESTÃO EXIGIDOS

TREAD TIRES

Os pneus de borracha eram originalmente lisos, pois não havia demanda inerente para um padrão de banda de rodagem (exceto para fins decorativos ou de marketing). À medida que as estradas melhoraram e as velocidades aumentaram, e os carros, ao contrário das bicicletas, foram usados ​​durante todo o ano em todos os tipos de condições climáticas, surgiu a necessidade de melhor tração. Em 1904, a Continental Tire da Alemanha foi a primeira a introduzir um padrão de piso em um pneu. Pneus com ranhuras para auxiliar a tração em condições escorregadias foram criados pela Goodyear Tire Company em 1908.

TUBOS INTERNOS

Os primeiros pneus e rodas eram feitos de materiais que não podiam conter pressão de ar suficiente. Isso, combinado com técnicas de montagem ineficientes e altas pressões dos pneus, resultou na exigência de que todos os pneus usassem uma câmara de borracha, entre a roda e o pneu, para reter o ar.

CONSTRUÇÃO DE BIAS PLY

Na década de 1910, a engenharia e a fabricação de pneus evoluíram para usar folhas de material de cordão de algodão, cortadas em ângulo ("diagonalmente"), dispostas em camadas e moldadas em uma folha de borracha. Assim nasceu o "pneu bias ply", que permaneceu o padrão da indústria, pelo menos nos Estados Unidos, até a década de 1960.

CONSTRUÇÃO RADIAL

Como tantas outras tecnologias de pneus, o pneu radial foi originalmente desenvolvido no início da vida da indústria de pneus, mas uma combinação de design insatisfatório, falta de know-how de fabricação e a incapacidade de encontrar um mercado levou ao insucesso. Em 1948, a Michelin Tire Company produziu o primeiro pneu radial de correia de aço disponível comercialmente, assim chamado porque as cordas do pneu eram colocadas em um ângulo de 90 graus (radialmente) em relação à roda.

Este pneu radial Michelin X foi usado em um Citroën francês, uma empresa de automóveis que a Michelin possuía na época.

CONSTRUÇÃO DE CORREIA DE BIAS

Os pneus radiais, para todos os efeitos práticos, foram inventados na Europa e se tornaram extremamente populares lá. Os radiais prometiam vida útil mais longa, melhor manuseio e maior economia de combustível. Outros fabricantes de pneus na Europa e no Japão começaram a fabricá-los e, por extensão, os fabricantes de automóveis nesses continentes adotaram o pneu. Mas nos Estados Unidos houve resistência, já que os fabricantes americanos de pneus relutavam em investir em equipamentos caros para fazer a troca.

As montadoras americanas, acreditando que precisariam repensar seus sistemas de suspensão, consideraram o pneu radial "muito duro" para seus veículos.

Goodyear estava buscando um meio-termo. Em 1967, eles lançaram um pneu de correia diagonal, que era um pneu de tela enviesada com uma correia de fibra de vidro adicional. Ele tinha uma vida útil mais longa do que uma curva diagonal e podia ser usado em suspensões macias de carros americanos. Mas não era um pneu radial. Quando a primeira crise do gás atingiu em 1973, os americanos começaram a comprar produtos importados que eram mais eficientes em termos de combustível e equipados com rodas radiais e exigiam melhor quilometragem de seus próprios carros. O pneu radial finalmente encontrou seu lugar em todos os carros fabricados nos Estados Unidos no início dos anos 1980.

PNEUS TUBELESS

Os pneus tubulares existem há mais da metade do século XX. As primeiras tentativas de melhorar o aperto dos pneus / rodas e eliminar as câmaras de ar não tiveram sucesso. A BF Goodrich Tire Company registrou uma patente para um "pneu sem câmara" em 1946, que só foi concedida em 1952. O primeiro carro americano a usar pneus sem câmara foi o Packard Clipper de 1954.

RUN DISH

Devido às estradas mal pavimentadas, os furos eram um problema muito comum para os bravos "motoristas". Demorou muito para os Estados Unidos entregarem estradas ampliadas e aprimoradas. (O sistema de rodovias interestaduais dos Estados Unidos só começou em 1956.) Os carros normalmente carregavam mais de um sobressalente. Se o motorista não puder consertar o apartamento sozinho, pode haver uma oficina a vários quilômetros de distância. A Dunlop Tire Company, durante as décadas de 1970 e 1980, fabricou o primeiro conjunto roda / pneu "à prova de falhas" em grande escala e comercialmente bem-sucedido, tornando-o padrão em alguns modelos de automóveis britânicos.

Mesmo nos tempos modernos, um pneu furado torna-se, na melhor das hipóteses, uma inconveniência e perda de tempo e, na pior, um perigo fatal na estrada. O conceito de pneu que, embora furado, pode rolar em curtas distâncias continua atraente, embora o custo mais elevado seja uma desvantagem. Algumas montadoras optaram pelo runflats não só por questões de segurança, mas também para eliminar o estepe, economizando peso, espaço no porta-malas e, claro, custos.

O SÉCULO 21

Os sistemas de monitoramento da pressão dos pneus, ou TPMS, são necessários como equipamento padrão em todos os carros novos vendidos nos Estados Unidos. Os fabricantes de pneus, começando com o runflat e passando para o TPMS, começaram a encontrar maneiras de eliminar completamente o problema de baixa ou nenhuma pressão.

Chegando à internet nos últimos anos está o conceito do pneu airless, também conhecido como NPT, ou pneu não pneumático. Plásticos modernos combinados com tecnologias de fabricação modernas resultaram em uma roda / pneu de plástico de uma peça (às vezes chamado de tweel) que é forte o suficiente para suportar o peso de um carro, mas resistente à deflexão em velocidades de rodovia. Ainda existem muitas desvantagens: são mais pesados, têm alta resistência ao rolamento e não dissipam bem o calor. Isso não impediu que a Michelin e a Bridgestone, entre outras, continuassem seu desenvolvimento.

À medida que avançamos em direção à eventualidade de um carro autônomo, o que isso significa para o pneu moderno? Se os ocupantes não estiverem mais dirigindo, provavelmente ficarão ainda menos interessados ​​em se mudar para outro apartamento, portanto, espere que a contagem de run-flat ultrapasse os atuais 3% do mercado. No entanto, os pneus como os conhecemos ainda não vão a lugar nenhum e a nova tecnologia de banda de rodagem provavelmente levará a melhorias incrementais.

Nesse ínterim, temos a sorte de poder comprar pneus que atendem aos padrões estaduais. na vanguarda da tecnologia, oferecendo-nos performance, conforto e segurança que os primeiros Goodyear, Dunlop e Michelin nunca poderiam ter imaginado!

* Richard Reina é um entusiasta de automóveis e treinador de produtos ao longo da vida na CARiD.com.


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