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6 lições da Lucas Petroleum Racing School

nicad 15/01/2022 708

Qualquer um que ama carros pode ter tido um momento Walter Mitty, sonhando em dirigir um carro por uma pista sinuosa. A maioria de nós admite que sonhou em fazer curvas em Mônaco ou dirigir um GT3 roda a roda com Patrick Dempsey na reta de Mulsanne em Le Mans.

Freio, volante, acelerador. Quero dizer, quão difícil poderia ser? Apenas certifique-se de que os modelos de pernas compridas no pódio do vencedor tenham menos de 5'4 "para que eles não se levantem sobre mim quando eu estiver segurando o troféu.

Ansioso para dar vida aos meus sonhos de Walter Mitty (e talvez ser descoberto como um gênio das corridas inexplorado), aceitei alegremente um convite para uma sessão da Lucas Oil School of Racing no Virginia International Raceway.

Lição 1

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Lição 3

Lição 4

Lição 5

Lição 6

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Não destrua os carros.

A Lucas Oil School of Racing é relativamente novata no cenário das escolas de corrida. Fundada em dezembro de 2015 pelo empresário da Flórida e proprietário da equipe de corrida Neil Enerson, eles buscam trazer uma lufada de ar fresco para a indústria de escolas de corrida em grande parte abafada.

O diretor de marketing James Altemus acha que está em declínio há muitos anos.

“Há menos jogadores, eles são mais regionais, e os carros que eles usam são cada vez menos relevantes para carros de corrida profissional e várias séries de desenvolvimento”, disse Altemus. “Vimos a oportunidade de entrar no mercado com um carro de fórmula moderno, com elementos modernos como paddle shifters, aquisição de vídeo e dados e maior adaptabilidade graças à eletrônica”.

Meu treinamento começa na sala de aula com um briefing de manhã cedo e assinatura de renúncia. O curso é liderado pelo piloto veterano Randy Buck, o instrutor chefe gregário e bigodudo da escola e um dos muitos treinadores experientes da equipe.

Aqui encaro a primeira lição de direção: não destrua carros. Todos nós podemos ter fantasias de track day, mas Walter Mitty nunca teve que enfrentar uma franquia de $ 3.000 por danos se ele batesse o carro em uma barreira.

O colunista do Automoblog Jonathan Orr

Lição 2

Talvez as carreiras de corrida não sejam para jornalistas pobres.

A classe era surpreendentemente pequena, apenas seis de nós, mas acho que estou cercado por pilotos com muito mais tempo de assento do que eu. Dois dos outros alunos são apenas adolescentes, mas dificilmente convivem com o aprendizado de estacionar em paralelo: ambos são excelentes pilotos de kart e ex-campeões nacionais.

Só consigo encontrar um companheiro próximo ao meu status de novato, Patrick, mas ele pelo menos frequentou outra escola de condução. A realidade se instala muito cedo para mim.

A Lucas Oil School usa um pequeno carro GR11 de rodas abertas Formula Ray, um carro de homologação F3 construído na Grã-Bretanha. O Ray é pequeno e elegante, e me lembra como seria o filho adolescente de dois carros de F1 completos se eles acasalassem.

Personalizado para a escola, o Ray apresenta um motor de quatro cilindros de 2 litros e patilhas de mudança de rotação correspondentes. Uma grande vantagem é que os carros incluem um sistema de aquisição de dados e vídeo para fornecer esse feedback de alta tecnologia tão importante.

Nosso primeiro dia começa com exercícios de frenagem, aceleração travada e curvas. O Ray é de alta tecnologia, mas não possui freios antibloqueio. Acho que minha vida de frenagem conservadora não me preparou para explorar os limites do travamento das rodas.

A Lucas Oil promete cerca de cinco horas de pista durante o curso básico de dois dias, e eles certamente cumprem. Após nossa orientação para rastrear frenagem, linhas de corrida e regras de pista, nos acomodamos no cockpit. Foto: Isabelle Sul

Lição 3

Acione os freios com força durante a corrida. Quero dizer muito, muito difícil.

É durante certos exercícios de frenagem e curvas que experimento meus primeiros giros na pista. É chocante quando finalmente acontece, como um carrossel que de repente se solta e te joga na grama. A maioria de nós acaba desaparecendo em algum momento, incluindo adolescentes semiprofissionais.

Embora tenha se sentido um pouco desgostoso na primeira vez que isso aconteceu, meu camarada Patrick oferece uma perspectiva revigorante que eleva meu ânimo.< /p>

“Se você girar, significa que você tem coragem para realmente empurrá-lo. »

Lição 4

Cada pessoa desaparece às vezes. Ou talvez Patrick fosse apenas legal?

Terminamos o primeiro dia com torres abertas que nos permitem trabalhar na montagem de todas as peças que aprendemos. Tentar dominar a linha certa e frear nas curvas é um desafio, mas rapidamente acho a reta longa a mais divertida. Ele vem logo após uma curva conhecida como "Oak Tree", embora a árvore de mesmo nome não esteja mais de pé.

Eu costumo quebrar a direita em Oak Tree, mas adoro correr com o pequeno Ray, atingir a velocidade máxima e acertar o limitador de rotação. Estou desesperadamente tentando não soltar o acelerador ou frear muito cedo no grampo que se aproxima.

E então eu faço os dois.

No entanto, a sensação de velocidade é inebriante. O cockpit aberto e as vibrações do vento proporcionam uma experiência visceral que nossos carros de uso diário hermeticamente fechados simplesmente não conseguem igualar.

Tivemos a sorte de ter um bom tempo no primeiro dia, mas o segundo dia é horrível. O tempo está nublado e chove torrencialmente. Os carros são equipados com pneus Cooper de desempenho regulares e legais para a estrada, adequados para uma pista molhada, mas a chuva oferece um nível totalmente novo de emoção.

Os carros desapareceram na minha frente na chuva em poucos metros. A grama em que eu ocasionalmente escorregava era escorregadia como gelo, o que tornava minhas aventuras off-road mais assustadoras do que nunca.

Lição 5

Correr na chuva assusta você. Eu não sei o que.

Eu finalmente faço uma pequena pausa na direção, sentando em uma de nossas sessões de volta chuvosa para tirar fotos. Depois do almoço, minha confiança volta, assim como o tempo claro. Podemos completar nosso programa, incluindo a prática de rolamento que está começando a atender aos padrões de licença de corrida.

Depois de dois longos dias, estou cansado, mas animado. E muito consciente dos meus limites. Claro, algumas horas na trilha para um iniciante como eu é apenas um pouco de diversão introdutória. Como Randy apontou repetidamente, a experiência é difícil de superar.

“A hora do cerco é fundamental. A maioria das pessoas subestima grosseiramente o valor de dirigir [apenas]. Todo mundo precisa de tempo para treinar”, disse ele.

Lição 6

Bons pilotos de corrida podem nascer, mas também exigem muito tempo de pista. Talvez ainda haja esperança para mim?

A Lucas Oil School of Racing provou ser educacional e reveladora. Não sou o sábio que esperava, mas meus dois dias na trilha foram muito divertidos. Posso não estar pronto para Le Mans, mas certamente tenho uma nova apreciação pelo que os profissionais experientes tornam tão fácil na TV.

A Lucas Oil School of Racing oferece cursos de treinamento em todo o país e durante todo o ano. . A sessão de treinamento básico que fiz começou em cerca de US $ 2.000 por assento, com todos os tipos de boas-vindas de Walter Mitty.

*Jonathan Orr é escritor, entusiasta de carros, especialista em relações públicas, veterano afegão e pai orgulhoso. Ele acha que seu amado Porsche 911 é um membro da família. Siga-o no Twitter: @jonathanjorr


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