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Airspeeder Mk3 : découvrez la première voiture volante au monde

nicad 02/06/2022 217

Qui a demandé cela? Avez-vous demandé cela? Ce n'est pas ce que je veux, je peux vous le dire. Il s'agit de l'Airspeeder Mk3, la première voiture de course électrique volante au monde. Ou du moins si l'on en croit Alauda, ​​le constructeur de l'Airspeeder Mk3. Voyez-vous des roues? Je n'ai pas vu de roues. Je pense que les voitures, en particulier les voitures de course, devraient avoir des roues.

Soupir. D'accord, voyons de quoi il s'agit.

Aperçu de l'Airspeeder Mk3

Airspeeder Mk3: C'est un oiseau, c'est un avion. . .

Qui pilotera l'Airspeeder Mk3?

Une course dans l'espace

Est-ce possible?

Présentation de l'Airspeeder Mk3

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L'Airspeeder Mk3 est un véhicule électrique télécommandé à décollage et atterrissage verticaux (eVTOL). Il participera à une prochaine série de courses Airspeeder pilotées à distance qui servira de série de tests techniques "au sol" et d'alimentation à une série de courses avec équipage l'année prochaine. Une grille complète d'engins de course volants électriques Mk3 est actuellement en cours de fabrication au siège technique d'Airspeeder et d'Alauda à Adélaïde, en Australie-Méridionale.

Plus de 10 véhicules de course identiques seront produits et envoyés aux équipes plus tard cette année. L'engin, selon Alauda, ​​est fabriqué par une équipe d'experts de l'automobile et de l'aviation de sociétés comme Mclaren, Babcock Aviation, Boeing, Jaguar Land Rover, Rolls-Royce et Brabham.

L'Airspeeder Mk3 est un gros drone à huit rotors, à ma connaissance. Il y a un cockpit là-dedans, et on dirait que vous pourriez entasser un pilote humain dans la chose. Alauda prévoit de le faire en 2022 si tout se passe bien avec la première série de vols à distance (c'est-à-dire de drones) commençant cette année. En tant de mots, le plan est de faire fonctionner la série – tout d'abord tout vérifier avec des drones sans pilote – puis de déployer la série complète avec des pilotes après cela. Cela semble logique, et cela pourrait même être amusant à regarder et/ou à participer, mais j'ai quelques questions.

L'Airspeeder Mk3 est disposé dans une "formation octocoptère X". Cela offre des avantages significatifs aux pilotes en termes de maniabilité et de stabilité. En course, le pilote effectuera les mêmes virages en épingle à cheveux qu'une voiture de Formule 1, mais avec la troisième dimension supplémentaire de pouvoir se déplacer verticalement. Photo: Alauda.

Airspeeder Mk3: C'est un oiseau, c'est un avion. . .

J'ai travaillé pour le plus grand constructeur d'avions au monde pendant six ans et j'ai passé encore plus d'années dans le sport automobile. L'Airspeeder n'est pas un avion, et ce n'est pas une voiture de course. Il n'y a pas de roues; il y a des patins. C'est un hélicoptère. Maintenant, les hélicoptères sont cool, pas de doute, mais c'est toujours plus un hélicoptère qu'une voiture. Bien sûr, cela ressemble à un croisement entre un roadster Indy, vers 1950, et quelque chose que le jeune Anakin Skywalker aurait utilisé dans les Boonta Eve Podraces, mais ce n'est certainement pas une voiture. Et ce n'est certainement pas un avion non plus.

La portance est assurée par ces huit pales tourbillonnantes montées sur ces flèches. Cette configuration s'appelle un octocoptère et utilise des efficacités d'hélices contrarotatives. C'est une disposition assez courante pour les drones de qualité industrielle et semble bien fonctionner ici, du moins dans les brèves séquences fournies.

Airspeeder Mk3 : découvrez la première voiture volante au monde

Donc, d'une certaine manière, l'Airspeeder est la réponse à l'inévitable question de chaque geek moderne. , « Hé, c'est un drone cool. Pourrions-nous en faire un assez grand pour que je puisse monter dedans?» La réponse à cette question est généralement toujours oui. Vous n'aimerez peut-être pas l'expérience, mais avec suffisamment d'argent pour l'ingénierie, nous pourrions attacher vos fesses à une Ford Pinto et la faire «voler». Brièvement. Et puis je vous promets que vous obtiendrez un éloge funèbre de bon goût.

Qui pilotera l'Airspeeder Mk3?

C'est donc à ce stade que se trouve Alauda. Ils ont un gros drone qui semble fonctionner correctement, et une fois qu'ils auront fini de le tester, ils y mettront un pilote. Ce ne sera pas moi, et ce ne sera (très probablement) pas vous.

Regardez la taille de l'Airspeeder Mk3. Alauda ne donne aucune spécification sur la capacité de levage ou la durée de vol avec une charge donnée, mais cette chose n'est tout simplement pas très grande. Donc, cette observation, combinée au bon sens général, m'amène à conclure que si vous êtes plus gros qu'un jockey, vous n'allez pas piloter l'un d'entre eux. Ce n'est pas une question de taille, c'est une question de poids. Je parie que la capacité de levage totale de celui-ci, entièrement chargé et prêt à partir, ne peut pas dépasser 150 lb.

Et c'est généreux.

L'Airspeeder Mk3 actuel est propulsé par un groupe motopropulseur électrique de 96 kW. Selon Alauda, ​​ce groupe motopropulseur électrique confère au Mk3 un rapport poussée/poids supérieur à deux. Je ne suis même pas sûr de ce que cela signifie. Un rapport de portance de 2:1? Un rapport poussée/poids de 2:1? Chargé ou à vide ? Alauda dit que le Mk3 ne pèse que 100 kilogrammes (220 lb) sans pilote et volera à des vitesses supérieures à 120 km\h (environ 75 mph).

Les courses d'Airspeeder comprendront des "arrêts rapides au stand". Pour faciliter cela, les ingénieurs d'Alauda ont développé un système «slide and lock» pour le retrait et le remplacement rapides des batteries au sol. Les équipes devront adapter leur stratégie de batterie en fonction des exigences dynamiques de cette section particulière de la course. Photo: Alauda.

Une course de l'espace

Avez-vous déjà assisté à une course aérienne? Si vous êtes déjà allé sur une piste de course automobile, vous serez toujours séduit par l'échelle massive de l'endroit. L'Indianapolis Motor Speedway et le Daytona International Speedway sont de gigantesques bols de vitesse qui doivent être expérimentés pour comprendre leur taille. Les installations aéronautiques éclipsent généralement ces sites picayune comme IMS. L'usine d'assemblage d'Everett de Boeing, le plus grand bâtiment du monde, est si grande que vous pouvez la voir depuis l'orbite à l'œil nu. Et cela n'est rien comparé à la taille des pistes, des voies de circulation et des aires de trafic à côté du bâtiment. La piste principale fait près de trois kilomètres de long.

Allez chercher la base aérienne d'Edwards dans le désert californien sur Google Maps, et c'est l'échelle de l'"hippodrome" auquel les Airspeeders seront confrontés.

Regardez, les courses aériennes sont un exploit incroyablement impressionnant. Vous vous tenez là sur la rampe lorsqu'ils lancent une demi-douzaine d'avions d'époque de la Seconde Guerre mondiale avec des moteurs déplaçant plus de 2 800 pouces cubes. Sans blague! Ces gars font tourner des moteurs de 46 litres. Il secoue vos tripes et secoue littéralement le sol sous vos pieds. Puis ils décollent, et ils sont partis ! Whoosh!

Il y a un bourdonnement continu et lointain, et vous voyez des taches cruciformes au loin contre le ciel bleu clair du désert, puis grrrRRRRROARRRRRrrrrrr ils viennent crier près de vous à des vitesses que vous pouvez à peine reconnaître à des altitudes si basses cela ferait réfléchir à deux fois un pilote de bombardier à eau. Alors whoosh, ils sont repartis.

Le parcours des Reno Air Races (la première course aérienne de la planète) fait près de 13 kilomètres à la ronde. C'est plus de trois fois la taille d'IMS, et IMS est assez grand pour contenir tous les stades de baseball des ligues majeures dans son champ intérieur.

L'essentiel ici et le fait incontestable est que voler et tout faire avec elle prend de grandes quantités d'espace. Ergo, regarder les courses aériennes est nul du point de vue du spectateur. Alors bien sûr, donnons à Alauda le bénéfice du doute. Disons qu'ils font fonctionner ces choses assez bien pour bourrer un cinq pieds rien, 90 livres. jockey là-bas et les course. En dehors de la couverture vidéo, l'angle du spectateur sera presque sans objet.

En 2020, Alauda a reçu le soutien de Saltwater Capital et Jelix Ventures. Les autres bailleurs de fonds stratégiques incluent Acronis, DHL et Equal. Photo: Alauda.

Est-ce possible?

J'aime tout ce qui vole et je trouve l'ingénierie d'Alauda intéressante. Mais comment est-ce censé fonctionner dans le monde réel ? Ils avaient l'habitude d'avoir des courses aériennes entre les guerres, mais ils se sont finalement éteints. Le déclenchement de la Seconde Guerre mondiale les a achevés, mais ils s'estompaient avant cela, en grande partie parce que les foules dans les tribunes ne pouvaient pas voir ce qui se passait. Les Reno Air Races existent aujourd'hui principalement comme une nouveauté et principalement pour les participants. L'Airspeeder a l'air intéressant, mais comment allez-vous vendre des billets pour quelque chose que vous ne pouvez même pas voir?

En effet, seul le temps nous le dira. Cet Airspeeder Mk3 télépiloté en est à sa dernière itération. L'embarcation de course habitée, l'Airspeeder Mk4, est prévue pour l'année prochaine. Pendant ce temps, la série de courses Airspeeder Mk3 sera annoncée dans les prochains mois. Les derniers tests de pré-saison à huis clos auront lieu en Australie avant le début d'un calendrier de course international.

Tony Borroz a passé toute sa vie à piloter des voitures anciennes et des voitures de sport. Il est l'auteur de Bricks & ; Bones: The Endearing Legacy and Nitty-Gritty Phenomenon of The Indy 500, disponible en format de poche ou Kindle. Suivez son travail sur Twitter: @TonyBorroz.

Photo et source photo: Alauda.


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