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La leyenda de los autos deportivos Carol Shelby recuerda

nicad 26/10/2021 676

Para aquellos con un poco de interés en la cultura de los autos deportivos, el nombre de Carol Shelby puede ser uno de los primeros personajes que pueden desencadenar recuerdos de inmediato. Como maestro artesano detrás del automóvil deportivo Cobra y diseñador de la primera actuación de carreras del Ford Mustang, el consumado ex corredor se lamenta hoy por su muerte a la edad de 89 años.

Nacido y criado en el estado de Texas durante la Depresión, Carroll Shelby tuvo una pasión por los automóviles durante toda su vida. Después de servir en la Segunda Guerra Mundial como instructor de vuelo y piloto de pruebas, el nombre de Shelby se encontró por primera vez en programas de carreras de autos deportivos a principios de la década de 1950. Los autos deportivos de posguerra más populares disponibles, Shelby compitieron con máquinas de competencia con ruedas de fabricantes de automóviles como Austin Healey, Allard -Potenciado por Cadillac, Aston Martin y Maserati. Con Aston Martin, el punto culminante de la carrera de Carroll Shelby llegó en 1959 cuando se asoció con el piloto británico Roy Salvadori para ganar las 24 Horas de Le Mans. Shelby también corrió un puñado de carreras de Fórmula 1 que incluyeron un cuarto puesto más alto en el Gran Premio de Italia en 1958. Un problema de salud lo obligaría a salir de la cabina de los deportes de motor profesionales en 1960. Uno de los dos eventos principales de Shelby, el ex corredor La pasión por las carreras de autos deportivos se dirigió a un pequeño fabricante de automóviles británico.

Al conectar AC Cars en 1961, Carroll Shelby propuso por primera vez encontrar un potente motor V-8 para impulsar su roadster Ace. Aunque se contactó por primera vez con Chevrolet para que contribuyese al proyecto, se negaron por miedo a competir directamente con el Corvette. Con la ayuda de Ford Motor Company en la forma de un motor V8 de 260 pulgadas cúbicas, nació el AC Cobra. Los Shelby Cobras se convirtieron instantáneamente en un terror contra otros autos deportivos de la época. Al ganar su primera carrera de autos deportivos aprobada por la FIA en Riverside, California, el Cobra venció a otros autos de carreras establecidos, incluido el Chevrolet Corvette. Carroll Shelby continuaría jugando con el auto deportivo AC colocando motores Ford V-8 más grandes y potentes debajo del capó del vehículo. El tren motriz V8 de 289 pulgadas cúbicas se fusionó rápidamente con el AC Cobra, seguido más tarde por el motor Ford 427 V-8. Representa el alcance más extremo que ha tenido Carroll Shelby en el roadster. Se crearon dos ejemplos de autos deportivos 427 Cobra sobrealimentados apodados "Super Snake". La única copia sobreviviente de la Super Serpiente propiedad de Shelby fue vendida en la subasta de Barrett Jackson de 2007 por $ 5,000,000 en dinero estadounidense.

Al revelar un aumento en la relación del Shelby más joven con Ford, la salida de moda del gran fabricante de automóviles, el nuevo Mustang elevaría el automóvil ya popular a un nivel mucho más alto. Cuando se le pidió que creara un vehículo aprobado para la carretera adecuado para las carreras de carretera SCCA, Shelby recibió un primer lote de Ford Mustang fastbacks modificándolos con caballos de fuerza adicionales y equipo de carreras para crear el Shelby GT350. En 1967, el Ford Mustang se convirtió en el modelo GT500 durante la era de los muscle car.

Mientras experimentaban el éxito juntos (que incluyó la creación del automóvil deportivo GT40 que ganó las 24 Horas de Le Mans durante tres años consecutivos desde mediados hasta finales de la década de 1960), Carroll Shelby y Ford Motor Company concluyeron su relación en 1970. Mientras Ford promocionaba su paquete Boss Mustang y Mach 1, Carroll Shelby pasó gran parte de la década de 1970 investigando una nueva asociación automotriz. En la década de 1980, Chrysler Corporation (bajo el mando del hombre al que se le atribuye en parte el Ford Mustang Lee Iacocca) le dio la bienvenida a Carroll Shelby nuevamente a la construcción de automóviles de producción especializada con la cooperación de un fabricante de automóviles estadounidense. Los productos basados ​​en el Dodge Daytona, el camión Dodge Dakota e incluso el automóvil subcompacto Omni se inventaron en la década de 1980 bajo la influencia de Shelby. También hubo 175 ejemplos del SUV Dodge Durango Shelby creado en 1999. Si bien los autos Chrysler han conservado el nombre Shelby como un ícono de desempeño digno, la era diferente de la industria automotriz y la variedad poco convencional de vehículos siguen siendo una desviación. coches inspirados en las carreras. Además de modificar algunas de las líneas de vehículos existentes de Chrysler, Carroll Shelby hizo una contribución significativa al automóvil Chrysler halo. Como consultor de rendimiento, Shelby participó en el preciado superdeportivo Dodge Viper.

Durante la década de 1990, el fabricante de automóviles estadounidense Shelby construiría continuaciones del AC Cobra, así como un nuevo superdeportivo. El Shelby Serie 1, el primer automóvil de producción construido en su totalidad por Carroll Shelby, fue lanzado en 1998 impulsado por un motor Oldsmobile Aurora V8. Con 320 caballos de fuerza, el Shelby Serie 1 fue una recreación tecnológicamente moderna del rendimiento y las cualidades deportivas del AC Cobra original.

Durante la última década, la posición de Carroll Shelby como una superpotencia de alto rendimiento se recuperó cuando Ford Motor Company restableció su relación en 2004. Coincidiendo con el lanzamiento del Ford Mustang de temática retro, la placa de identificación Shelby GT500 fue el modelo de mejor desempeño de su coche pony. Para 2013, el Ford Shelby GT500 vencerá al Chevrolet Camaro ZL1 con un monstruoso rugido de 662 caballos de fuerza. años de su vida. En medio de los crecientes problemas de salud, Shelby recibió un trasplante de corazón y luego se recuperó para crear una fundación benéfica. La Fundación Carroll Shelby se estableció en 1991 para ayudar a los niños que necesitan atención médica significativa. Dedicada a ayudar a los niños que necesitan atención renal y coronaria aguda, la Fundación Carroll Shelby también financia la investigación sobre el trabajo de trasplantes de órganos. Al recaudar dinero para la fundación, Carroll Shelby organizó la rifa o subasta de muchos vehículos en lugares como la subasta de Barrett Jackson. Un automóvil utilizado para recaudar fondos para la Fundación Carroll Shelby fue el primer modelo 2010 del Ford Shelby GT500.

En el 50 aniversario del AC Cobra más definitorio de Carroll Shelby, la celebración de la grandeza de los autos de alto rendimiento está ganando impulso. Un poco oscuro. Leyenda estadounidense de las carreras de autos, artesano de autos deportivos y filántropo cariñoso, hay muchas cualidades que pueden usarse para conmemorar al hombre que será recordado con cariño por la comunidad automotriz.

Fuente de información: Fundación Carroll Shelby, Ford Motor Company, Shelby American Inc. Fuente de la imagen: Chris Nagy, Ford Motor Company


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